China la historia de dos Torres, dos formas radicalmente diferentes para alcanzar el cielo

China tiene una historia de amor con el rascacielos: cinco de los diez más altos del mundo se encuentran en construcción en China. Dos de las más prominentes en particular se han programado para ser terminadas en 2014. Uno, Shanghai Tower, sería el edificio más alto de China. Otra, La ciudad del cielo, un ambicioso proyecto en la ciudad interior de Changsha, aspira a que se convierta en el más alto del mundo, si es que alguna vez ha terminado de construirse. Las filosofías, las tecnologías, los plazos y los modelos de negocio que participan en la construcción de la torre de Shanghai y La ciudad del cielo no podían ser más diferentes. En conjunto, presentan un panorama de las diversas formas en que la innovación ocurre en China.
“Soy un tipo que le gusta estar en segundo lugar, no el primero”, declara Arthur Gensler. Esto puede sonar poco sensacionalista, pero funciona. Gensler, el estudio de arquitectura que él co-fundó en 1965, es ahora uno de los más grandes del mundo. También es la fuerza impulsora detrás de la creación del consorcio público-privado Shanghai Tower.

La torre contará con una serie de pequeñas pero útiles características. Cada diez o 15 plantas, los arquitectos han creado un espacio común. Lleno de tiendas y zonas de mezcla de productos, éstos tienen el propósito de construir un sentido de comunidad. Pero también mejoran la seguridad, pues los pisos de refugio bajo estos grupos de presión pueden servir como puertos seguros, gracias a la tecnología de protección contraincendios. Los ascensores están diseñados para impedir la entrada de humo y los arquitectos esperan que sean seguros de usar en caso de un incendio.

El edificio también expande el uso de técnicas de verdes, desde las energías renovables a los jardines en cubiertas. Este no es el primer edificio para ofrecer una doble piel o un diseño trenzado, pero es el primero en utilizarlo en gran escala. El giro reduce la carga del viento en casi una cuarta parte, por lo que reduce la cantidad de acero y el hormigón necesario. Cada paso del proyecto ha sido examinado por expertos externos, a veces resultando en extensas (y costosos) rediseños.
La tortuga y la liebre

Si la Torre Shanghai lleva camino de mejoras incrementales, Sky City representa lo contrario. Se espera dar un gran salto hacia adelante mediante el aprovechamiento de las proezas de China.

Amplio Group, la empresa detrás de este esfuerzo, se hizo un nombre en la construcción de sistemas de aire acondicionado. Pero también ha desarrollado técnicas de prefabricación novedosas que le han permitido construir edificios más rápidamente. En enero de 2012 levantó un hotel de 30 pisos en apenas 15 días. Las imágenes de lapso de tiempo de esa hazaña han sido vistas millones de veces en YouTube.
Ahora Zhang Yue, el multimillonario detrás de Amplio, dice que planea construir La ciudad del cielo en cuatro meses. Si llega a los 838 metros previstos será diez metros más alta que la de Dubai Burj Khalifa, en la actualidad el edificio más alto del mundo. Él afirma que su proyecto está financiado sin el apoyo del gobierno. Los primeros 15 pisos del edificio de 202 pisos tendrán oficinas, una escuela y un hospital y los pisos superiores serán de un hotel, pero la mayor parte de la torre será residencial.
Las preguntas abundan. Amplio primero comenzó la construcción en el sitio, en julio de 2013, pero la incertidumbre regulatoria pronto detuvo el trabajo. ¿Los reguladores permitirán a Amplio completar el proyecto? ¿Pueden los enormes módulos levantarse de manera rápida y segura a esas alturas? ¿El público cree que el edificio será seguro?

Sr. Zhang parece entender que el riesgo del fracaso es parte de la innovación. Él dice que “la arquitectura de fábrica”, como llama a su método, implica avances de miedo. Incluso si no lo consiguen, sugiere que los denodados esfuerzos de su empresa “merecen simpatía”.

Para el Sr. Gensler, el fracaso no es una opción. El proyecto de la Torre Shanghai “no va a fallar”, insiste. ”Al igual que las pirámides, este edificio va a estar allí por siempre.”

Vía Vijay Vaitheeswaran, The Economist

 

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